«Cuando la ví por primera vez, no esperaba encontrarme un ser tan hermoso y tierno, entonces introduje la mano en el estanque y se acercó lentamente para analizarme...»
Ana Martínez, Voluntaria, España
Entre el 30 de abril y el 2 de mayo, el equipo de trabajo de la Fundación Omacha, sede Amazonas, junto con Resguardo TICOYA, la Alcaldía Municipal de Puerto Nariño (Amazonas), y el apoyo del Ayuntamiento de Villa-real, EDC Natura y Whitley Fund For Nature realizaron una serie de talleres y de actividades en el marco del “Programa suramericano de conservación de delfines de río”.
 
La Fundación Omacha, con el apoyo del Resguardo TICOYA y la Alcaldía de Puerto Nariño, realizaron entre los días 30 de abril al 2 de mayo el “Taller de avistamiento responsable de delfines de río”. Esta capacitación contó con la presencia de más 36 participantes que habitan en este municipio de la Amazonia colombiana.
El taller se realizó a lo largo de dos jornadas. En la primera, se socializaron contenidos relacionados acerca de la biología y ecología de los delfines de río, datos curiosos de estos cetáceos, observación responsable y consejos para lograr tomar las mejores fotos. En una segunda sesión, se realizó una salida  de campo donde se puso en práctica los conocimientos adquiridos a lo largo de estas jornadas de capacitación. 
 
Esta actividad de fortalecimiento de las capacidades instaladas de las asociaciones de turismo de Puerto Nariño, se enmarca dentro del Programa para la conservación de los delfines de río en Suramérica auspiciado por Whitley Fund for Nature, Fondation Segré y Fundación Omacha. Esta iniciativa busca dar a conocer a los habitantes de la Amazonia colombiana la importancia de conservar los delfines de río dada su importancia ecológica y cuya su presencia en los ecosistemas acuáticos de esta región promueve alternativas económicas como la observación responsable de delfines, convirtiéndose en una fuente de desarrollo sustentable para este municipio que en la actualidad presenta un fuerte proceso de crecimiento de esta actividad.
 
Artesanos de la Amazonía colombiana intercambian experiencias y consolidan el valor cultural de los delfines de río
En el ~Taller de capacitación en mejoramiento de técnica para artesanos de la Amazonia colombiana~, más de 25 artesanos intercambiaron experiencias con el maestro Manuel Moreno Isuiza, de la etnia Cocama y proveniente del Perú, con quien socializaron los fundamentos de las técnicas de tallado en madera. 
 
El maestro enseño técnicas para el pulido y acabado de las artesanías, y en el último día se expusieron los trabajos realizados durante el taller, en la estación de investigación de la Fundación Omacha. Al final del taller, cada participante recibió un maletín con herramientas para su trabajo artesanal y su certificado de participaciòn.
Esta actividad de fortalecimiento de las asociaciones de artesanos de Puerto Nariño se enmarca dentro del “Programa para la conservación de los delfines de río en Suramérica” auspiciado por Whitley Fund for Nature, Fondation Segré y Fundación Omacha, en donde se busca dar a conocer a los habitantes de la Amazonía colombiana la importancia de conservar a los delfines de río dada su importancia ecológica y cuya presencia en los ecosistemas acuáticos promueve alternativas económicas como las artesanías, convirtiéndose  en una fuente de desarrollo sustentable para la región debido al auge del turismo de naturaleza.
Socialización de los resultados de los acuerdos de pesca de Tarapoto
Además de los talleres, la Fundación Omacha, el Resguardo TICOYA y los vigías del lago Tarapoto socializaron el pasado 1 de mayo las experiencias exitosas, en el control comunitario del recurso pesquero, que se han logrado a través de los acuerdos de pesca implementados en el complejo de humedales de Tarapoto, ubicados en la Amazonia colombiana.
 
En este contexto, la Fundación Omacha presentó los resultados de los cuatro años del programa de monitoreo al recurso pesquero en Tarapoto, a través de la implementación de los acuerdos de pesca que implica la regulación en el uso de artes de pesca, volumen y especies capturadas garantizando, de esta forma, la soberanía alimentaria de las comunidades indígenas de los pueblos Ticoya, Cocama y Yagua.
 
Entre los resultados positivos, los vigías reportaron el aprovechamiento de 16.000 kilos de pescado, 6.959 sartas (cuatro ó cinco pescados atados), 90.383 individuos de talla promedio entre 25-26cm y nuevamente registran la presencia de peces en peligro de extinción como el pirarucú (Arapaima gigas) y la arawana plateada o arawana amazónica (Osteoglossum bicirrhosum) que en el pasado fueron especies altamente explotadas, demostrando de esta forma la capacidad de recuperación del recurso pesquero en la media que se implementen decisiones acertadas.
 
Esta iniciativa busca reducir los conflictos entre pescadores y delfines de río en su competencia por el recurso pesquero que cada vez es más escaso, convirtiéndose en una estrategia de desarrollo sustentable para la región que en la actualidad presenta un fuerte proceso de reducción en los volúmenes de capturas debido a la sobre pesca y contaminación de los ecosistemas acuáticos Amazónicos.
 
Esta actividad de socialización de experiencias exitosas de manejo del recurso pesquero en la Amazonia colombiana se enmarca dentro del “Programa para la conservación de los delfines de río en Suramérica” auspiciado por Whitley Fund for Nature, Fondation Segré y Fundación Omacha. 
 
Para finalizar, 750 niños indígenas recibieron cuadernos, de 50 hojas cuadriculados, de la serie “Los humedales de Tarapoto – Biodiversidad de la Amazonia colombiana” en donde se incluye información sobre la fauna de la región y su importancia. Este grupo de niños estudian en las instituciones educativas ubicadas en las comunidades de Valencia, Puerto Esperanza, municipio de Puerto Nariño; San Francisco, Villa Andrea, San Juan del Soco, 12 de Octubre, Puerto Rico y Tarapoto.
Con esta iniciativa la Fundación Omacha, Ajuntament de Villa-real, Villa-real Ciutat de festivals, EDC Natura y Whitley Found for Nature buscan fortalecer el proceso de aprendizaje de los niños a través del suministro de útiles escolares.
Martes 10 de mayo de 2016
11:00 am, salón 201
Instituto de Ciencias Naturales
Universidad Nacional de Colombia
Ciudad Universitaria
Ingreso por la Calle 53
Bogotá D.C., Colombia
 
ENTRADA LIBRE
 
Héroes al Rescate Animal es una serie de televisión que resalta la lucha de héroes que emprenden el reto de salvar especies animales en peligro de extinción en Colombia. Busca visibilizar la difícil realidad que enfrentan a diario aquellos que luchan por la conservación en el segundo país más biodiverso del mundo, el nuestro.
 
Héroes al Rescate Animal es una coproducción entre la Fundación Natibo y Señal Colombia, y los aliados: Parques Nacionales Naturales de Colombia, WWF Colombia, Conservación Internacional, Patrimonio Natural, Fundación Palmarito Casanare, Malpelo, Fundación Omacha, Maikuchiga, Bioandiana, ProCat y el Programa de Conservación de Tortugas y Mamíferos Marinos ProCTMM.
 
Estreno: Lunes 2 de mayo de 2016, 8 de la noche por Señal Colombia.
 
 
Capítulos:
 
SALVANDO AL DELFÍN ROSADO DEL AMAZONAS
Estreno: Martes 10 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
Repetición:
Miércoles 11 de mayo de 2016 - 8:30 de la noche
Viernes  22 de Mayo de 2016 - 8 de la noche
 
REINTRODUCIENDO AL CAIMÁN DEL ORINOCO
Estreno: Lunes 2 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
CORAZÓN DE TORTUGA
Estreno: Martes 3 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
MISIÓN OSOS ESPECIALES
Estreno: Miércoles 4 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
LA MAMÁ DE LOS MICOS
Estreno: Jueves 5 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
CAMBIANDO LA MALA REPUTACIÓN DE LOS MURCIÉLAGOS
Estreno: Viernes 6 de Mayo 
8 de la noche por Señal Colombia
 
EL ARCA DE MARÍA
Estreno: Miércoles 11 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
PRESERVANDO EL EQUILIBRIO DEL JAGUAR
Estreno: Jueves12 de mayo de 2016
8 de la noche por Señal Colombia
 
Más información en Héroes al Rescate Animal
Con el apoyo de Comfandi, T-Shirt Lab, Semana Sostenible y Semana.com
Agenda:
 
1. Presentación del contexto
2. Presentación de expertos
3. Panel de preguntas
3.1 Situación actual de los recursos hidrobiológicos en el país (Introducción y trasplante de especies con fines acuícolas, competencia; extinción de especies nativas y piscicultura en embalses), José Iván Mojica, Ph.D.
3.2 Interpretación del decreto 1780 de 2015 (Marco legal, vulneración de derechos y exclusión de la academia en la construcción de la política ambiental), Gonzalo Andrade, Ph.D.
3.3 Implicaciones sociales y ambientales de la introducción de especies exóticas con carácter doméstico (Trasfondo de la política, marginalización de los pecadores artesanales y afectaciones a la biodiversidad), Fernando Trujillo, Ph.D.
4. Preguntas del público
5. Conclusiones y cierre
 
Fecha: 20 de mayo de 2016
Hora: 10 a.m. a 12 m
Lugar: Auditorio Instituto de Ciencias Naturales
Universidad Nacional de Colombia
Ciudad Universitaria, entrada calle 53, edificio 425
 
Entrada libre
 
Bogotá D.C., Colombia
El río Bita nace en el municipio de La Primavera, Vichada. Tiene una cuenca con un área de 820.113 hectáreas y desemboca en el río Orinoco, cerca de la capital departamental Puerto Carreño. Durante su recorrido serpenteante atraviesa las extensas sabanas del departamento, y es fuente de vida para animales y plantas emblemáticos de los Llanos Orientales.
La Fundación Omacha cuenta con más de 20 años de experiencia y trabajo en la investigación y generación de conocimiento de la biodiversidad de la Orinoquia colombiana, y en la actualidad hace parte de la alianza conformada por la Gobernación del Vichada, WWF Colombia, el Instituto Alexander von Humboldt, Parques Nacionales Naturales de Colombia, Fundacion Palmarito Casanare, Fundación Orinoquia, la Corporación Ambiental La Pedregoza, la Armada Nacional y Fuerza Naval de Oriente. Este grupo de organizaciones busca desarrollar y establecer una figura innovadora y participativa de conservación para el río Bita.
 
Entre los objetivos de esta propuesta se estableció la realización de dos evaluaciones biológicas, la primera durante la época seca y la segunda durante la época de lluvias, que buscan conocer la fauna y flora de este río y los ecosistemas asociados. Los resultados de estas evaluaciones aportarán a la consolidación de herramientas participativas para la conservación de la biodiversidad de este importante río.
 
¿Qué se hizo?
Un grupo de 41 profesionales en biología y ecología de la Fundación Omacha, el Instituto Humboldt, WWF, del Serpentario Nacional, la Universidad del Tolima, Quindío, Nacional y de La Guajira; junto a investigadores locales y personal de apoyo logístico de Puerto Carreño, trabajaron entre el 6 y el 26 de enero, en esta primera evaluación.
El objetivo fue identificar las especies de mamíferos, aves, reptiles, ranas, lagartos, peces, escarabajos, insectos acuáticos, mariposas y plantas presentes en las sabanas, matas de monte, bosque de rebalse o inundado, caños, lagunas y morichales presentes en este río. La metodológica implementada se denomina RAP que, en términos generales, es realizar una “Evaluación Ecológica Rápida” diseñada para generar el mínimo impacto posible en el área de estudio y obteniendo la mayor cantidad de información para la posterior toma de decisiones locales participativas y alcanzar el objetivo.
 
El periodo escogido fue el correspondiente al de aguas bajas o verano, porque en esta época se encuentran con mayor facilidad las especies propias del bosque de rebalse, aledaño al río Bita, que no se encuentra inundado. Durante el periodo de aguas altas, se identificaron las especies propias de tierra firme y sabanas que no alcanza a inundarse y, de esta forma, tener un panorama completo de la riqueza de especies fauna y flora.
 
Al analizar los resultados de esta evaluación, y la que se hará en la época de lluvias, los investigadores podrán establecer indicadores para monitorear el río, bajo criterios como riqueza de especies, distribución, categoría de amenaza, endemismo y ciclos de alimentación y reproducción y uso. En otras palabras, si se observa una gran cantidad de especies con números abundantes de individuos, que se alimentan unas de otras estableciendo una compleja red alimenticia, se podría inferir que el río se encuentra en un buen estado de salud y, de esta forma, seguirá prestando diversos servicios ecosistémicos (alimentación, agua y mitigación de cambio climático) a los habitantes de sus riberas.
 
La fauna y flora que se encontró
Entre los mamíferos acuáticos y los que están asociados a los cuerpos de agua se destaca la presencia de delfines o toninas (Inia geoffrensis), nutria gigante (Pteronura brasiliensis) y nutria (Lontra longicaudis), lapas (Cuniculus paca) y chigüiros (Hydrochoerus hydrochaeris). Para el grupo de los mamíferos terrestres y voladores, sobresalió el registro de danta (Tapirus terretris), igualmente la presencia puma (Puma concolor), oso hormiguero (Myrmecophaga tridactyla), tigrillo o canaguaro (Leopardus pardalis), manadas de cajuches (Pecari tajacu) y, finalmente, murciélagos de 9 especies. En total, se registró 36 especies de mamíferos.
Entre las aves se reconocieron 169 especies. La cantidad de loros y guacamayas, así como de aves rapaces, observadas puede ser un indicador del buen estado del río, ya que se trata de aves grandes y con alimentación especializada. Es interesante resaltar que, al encontrar evidencia de reproducción, como polluelos, aves juveniles y nidos activos para varias de las especies; el río es zona de reproducción en la época seca. También se observó la presencia de martines pescadores y patos carreteros.
Para el grupo de reptiles, se registró ocho especies de tortugas y se resalta la presencia de cuatro especies en este afluente: morrocoy (Chelonoidis carbonaria), cabezona (Peltocephalus dumerilianus), guachupe (Kinosternon scorpioides) y matamata (Chelus fimbriatus). Entre los cocodrilos, se identificaron dos especies: cachirre (Paleosuchus trigonatus) y la emblemática babilla (Caiman crocodilus). Para serpientes, se registraron siete especies: dos acuáticas, la anaconda (Eunectes murinus) y la coral de agua (Helicops angulatus); una arborícola y tres terrestres incluyendo una venenosa: la cuatronarices (Bothrops atrox).
Entre los anfibios se registran 14 especies, cuatro de ellas son ranas arborícolas siendo la más abundante la rana (Hypsiboas boans). En las sabanas rocosas, se resalta la presencia del lagarto (Tropidurus hispidus) y la rana (Leptodactylus lithonaethes), especies características de estas zonas.
 
En cuanto al grupo de peces, es importante señalar que se registraron 180 especies, de las cuales 70 son nuevos registros para la cuenca, 22 son especies migratorias y 4 son endémicas para Colombia: la raya (Paratrygon sp.), microcarácido (Melanocharacidium pectorale), la payara (Hydrolycus tatauaia) y el corroncho (Acestridium colombiensis). Además, se registraron 98 especies con valor ornamental y 24 de consumo.
Un grupo interesante, que también se incluyó como parte del estudio, fue el de los escarabajos conocidos como coprófagos, o animales que se alimentan del excremento de otros. En el Bita, 18 especies de estos escarabajos mantienen “limpios” de excrementos los bosques, sabanas y morichales. Además, la especie Sulcophanaeus leander es un nuevo registro para el departamento del Vichada y en la sabana se encontró Digitonthophagus gazella, una especie de escarabajo introducida, no nativa.
 
Otro grupo interesante es el de las esponjas de agua dulce, que representan un componente desconocido de la biota acuática continental colombiana. Se registraron dos especies: Drulia uruguayensis y Metania reticulata, en las ramas de los árboles y las playas del río, que se constituyen en los primeros registros para el país y la Orinoquia colombiana. Las esponjas son los organismos multicelulares más simples que existen y los únicos que no tienen sistema nervioso. Para alimentarse, absorben agua por pequeños poros, la filtran y la expulsan por un agujero grande que tienen en la parte superior de su cuerpo. En el Bita, es frecuente encontrar bosques ribereños con esponjas adheridas a sus troncos y raíces.
 
Adicionalmente, en las aguas del Bita se observaron insectos, camarones, cangrejos que pasan parte o toda su vida en el medio acuático, y son muy importantes por ser la base de las cadenas alimentarias que se presentan en estos humedales.
 
Por otro lado, en el grupo de las plantas se registraron 140 géneros en los bosques y morichales del río Bita, los cuales no evidencian aprovechamiento forestal a pesar de tener árboles de gran porte e interés comercial. Asimismo, son varios los tipos de vegetación presentes en el área: los morichales, asociados a zonas bajas y drenajes, dominados por la palma de moriche (Mauritia flexuosa) y en el estrato arbóreo por Euterpe precatoria. Las sabanas están dominadas por hierbas de Bulbostylis sp. y arbustos Curatella y Byrsonima. Igualmente, se presentan sabanas arboladas asociadas a afloramientos rocosos del Escudo Guayanés que son dominados por pastos de Poaceae y Gentianaceae, arbustos de Vochysia y Byrsonima que crecen sobre las rocas. También se registran tres tipos de bosques en el Bita: los bosques riparios, que se inundan entre dos y tres meses durante el invierno. Los bosques de tierra firme asociados a las partes altas de los bosques riparios, por lo cual nunca se inundan, y el Varizal que es un tipo de vegetación asociada al plano inundable de madreviejas y lagunas en suelos arenosos pobres.
 
Durante la segunda expedición, que se realizará en la época de lluvias, se podrá ingresar fácilmente a las lagunas, para estudiar otras especies fauna y flora asociadas a las sabanas y enriquecer aún más los registros obtenidos.
 
Para Fernando Trujillo, director científico de la Fundación Omacha, “esta expedición corrobora la gran importancia del río Bita, como refugio de fauna y fuente de la biodiversidad de la Orinoquia colombiana”.
 
Esta importante información recopilada y analizada, junto con el saber tradicional de los investigadores locales y habitantes de la ribera del Bita, serán las herramientas que permitirán construir una figura innovadora de gestión integral y participativa para la conservación de importante afluente del departamento del Vichada.
 
Foto página de inicio: Jorge García, Universidad del Tolima