«Estuve muy cerca de animales como osos perezosos, osos hormigueros, tortugas, iguanas, babillas y otros, que en algún momento fueron amedrentados...»
Angela Judith, Voluntaria Colombia
El pasado mes de julio, los niños que habitan en la ribera del río Meta, entre los departamentos de Arauca y Vichada (Colombia), recibieron la visita de la tortuga charapa (Podocnemis expansa) y la tonina (Inia geoffrensis), dos especies representativas del río Amazonas y Orinoco que se encuentran altamente amenazadas. 
A través de dos exhibiciones itinerantes presentadas en 11 escuelas y colegios presentes en los municipios de Cravo Norte (Arauca), La Primavera y Puerto Carreño (Vichada) se dio a conocer la importancia de conservar estas dos especies para la región a más de 800 estudiantes. Durante los talleres, los profesionales de la Fundación Omacha expusieron las principales características de las toninas, o delfines rosados, y las tortugas; además de las amenazas que enfrentan como el uso de artes de pesca ilegales, colisiones con embarcaciones que transitan a alta velocidad, uso inadecuado de su carne para consumo y uso tradicional en el caso específico de las tortugas, además de la contaminación de los ríos donde habitan.
Para complementar los talleres y la presentación de las exhibiciones itinerantes, se les obsequió a los niños la cartilla “El mundo acuático de la Amazonia y la Orinoquia: una historia para colorear” realizada en el marco del Programa de Conservación de Delfines de Río de Suramérica auspiciado por Fundación Omacha, Whitley Fund for Nature, Foundation Segré y WWF-Colombia. Esta cartilla tiene como objetivo generar conciencia sobre la importancia de los delfines y sus hábitats, además de compartir conocimientos biológicos y ecológicos de la especie; y como los lectores pueden contribuir al cuidado y la conservación de estos mamíferos, a partir de pequeñas acciones como el evitar arrojar basura al río o contar a sus familiares sobre la importancia de los delfines en el ecosistema y, en general, de los recursos naturales que usan a diario para su sustento.
 
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La Fundación Omacha cuenta con más de 20 años de experiencia y trabajo en la investigación y generación de conocimiento de la biodiversidad de la Orinoquia colombiana, y en la actualidad hace parte de la alianza del río Bita gestionada por la Gobernación del Vichada, y desarrollada por el Instituto Alexander von Humboldt, Parques Nacionales Naturales de Colombia, Corporinoquia, WWF Colombia, Fundacion Palmarito Casanare, Fundación Orinoquia, la Corporación Ambiental La Pedregoza, la Armada Nacional y Fuerza Naval de Oriente. Este grupo de organizaciones busca desarrollar y establecer una figura innovadora y participativa de conservación para el río Bita.

Huayrurín es una cría de delfín rosado, conocido en el Amazonas como bufeo, que ha vivido en diferentes estanques del Parque Zoológico de Quistococha en Iquitos (Perú) luego de ser entregado por pescadores que hallaron a su madre muerta al quedar atrapada en una malla, en el río Amazonas.

Luego de casi ocho años de cautividad, durante los que se realizaron varios intentos para lograr su liberación al medio natural, y tras convertirse en la principal atracción de parque, su entrenadora y una serie de organizaciones como Solinia, el Centro de Rescate Amazónico CREA, World Animal Protection, la Fundación Omacha y veterinarios con experiencia en el trabajo con esta especie, como el doctor venezolano Ernesto Boede, conformaron una red para iniciar su proceso de rehabilitación.

La iniciativa surge luego de que las condiciones de cautiverio de Huayurín desmejoraran ostensiblemente como consecuencia de la falta de recambio de agua, el tamaño y diseño del estanque, que entre otras cosas han generado graves procesos infecciosos como dermatitis ulcerativas bacterianas y/o mitóticas sobre la piel del delfín.

Como resultado de estos esfuerzos conjuntos entre veterinarios e investigadores, que no solo han recibido la atención del gobierno regional de Loreto sino que han atraído audiencias de todo el país e incluso internacionales, se espera la reubicación y rehabilitación de este hermoso habitante del inmenso Amazonas.

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La exhibición itinerante ‘Delfines de Río’, presente en cuatro países suramericanos, ha recibido un estimado de 20.000 visitantes según los datos recopilados por las distintas organizaciones vinculadas a este esfuerzo. De acuerdo con el Centro de Rescate Amazónico (CREA) solo entre noviembre de 2015 y junio de 2016 12.293 personas visitaron la exposición en la sede de la organización en Iquitos, Perú.

Lo que inició como una iniciativa regional para promover la conservación y el cuidado de las especies de delfines de río en Colombia, se ha convertido en una herramienta fundamental para la educación ambiental en comunidades cercanas a las cuencas de los ríos Amazonas y Orinoco, en Suramérica.

El acompañamiento de guías intérpretes a las exhibiciones facilita el acercamiento al conocimiento de los bufeos o toninas y promueve, a través de la entrega de material de difusión y educativo, que pobladores y pescadores locales se interesen por las especies y sus condiciones de vida al tiempo que dan sus comentarios y comparten sus experiencias. A la fecha las exhibiciones se encuentran recorriendo los países de Bolivia, Colombia, Perú y Venezuela.

Este itinerante esfuerzo, el más grande realizado en el mundo para la protección de los delfines de agua dulce, hace parte del “Programa para la conservación de los delfines de río en Suramérica” auspiciado por Whitley Fund for Nature y Fondation Segré, y liderado por Fundación Omacha y WWF Colombia, en alianza con diferentes organizaciones latinoamericanas como Solinia, CREA y Prodelphinus, en Perú; Fundación La Salle en Venezuela, el Instituto de Desenvolvimento Sustentável Mamirauá, en Brasil y el Instituto de Ecología UMSA, en Bolivia.

El día de ayer, la comunidad del sector La Curva Cabañas, a orillas del río Arauca, informó a la Policía Ambiental sobre el varamiento de un delfín de río de la especie Inia geoffrensis, localmente conocido como tonina.
 
La Policía dio aviso de inmediato al cuerpo de bomberos de la ciudad de Arauca, quienes se trasladaron para evaluar la situación y la posibilidad de trasladarla a una zona más profunda del río. La comunidad también dio aviso a la Fundación Neotropical Cuencas, y la bióloga Kelly Valencia llegó al lugar para coordinar el rescate, junto con los bomberos, miembros de la Armada Nacional y siguiendo las recomendaciones recibidas de Fernando Trujillo, director científico de la Fundación Omacha. 
 
Ya en el sitio, se pudo establecer que la tonina estaba tratando de huir de la agresión de un grupo de delfines machos y quedó en una parte poco profunda del cuerpo de agua. En respuesta a esto, el grupo de rescate y la comunidad decidieron llevar a cabo la captura del animal para, posteriormente, trasladarlo a un sector más profundo, al día siguiente.
 
Hoy, a las 6:30 de la mañana, los rescatistas atraparon cuidadosamente a la tonina y la trasladaron a la orilla del río, manteniendo siempre su piel humedecida. Ya en la orilla, le hicieron una revisión confirmando que se trataba de una hembra, y que en la cabeza, cola y las aletas presentaba numerosas heridas ocasionadas por las mordeduras de los otros delfines.
Después de esta evaluación, fue trasladada, en una lancha del cuerpo de bomberos, aguas abajo hasta la isla de Monserrate donde fue liberada, terminando así una labor de rescate que unió a varias organizaciones y la comunidad araucana de La Curva Cabañas.
 
Fernando Trujillo explica que: “Este tipo de situaciones se presenta en esta especie, cuando los delfines machos quieren forzar el apareamiento con hembras jóvenes.”