«Cuando la ví por primera vez, no esperaba encontrarme un ser tan hermoso y tierno, entonces introduje la mano en el estanque y se acercó lentamente para analizarme...»
Ana Martínez, Voluntaria, España

La Fundación Omacha se une a la conmemoración del Día Mundial de los Humedales a través de la implementación de diferentes iniciativas de conservación de estos importantes ecosistemas y sus especies asociadas.

En todo el país, de la mano de comunidades locales, instituciones gubernamentales y otras ONGs adelantamos esfuerzos de conservación como la nominación del complejo de humedales de Tarapoto como sitio Ramsar,el  Bita como el primer río protegido del país, Ciénaga Grande Lorica en Córdoba, ciénaga del Totumo en Yondó (Antioquía), DRMI la laguna azul-los manatíes del Chocó y complejo cenagoso zarzal-el tupe Bolívar.

En relación a acciones de conservación de especie se adelantan el rescate, rehabilitación y liberación de manatíes en el Caribe, el "Programa de Conservación de Nutrias de Colombia" y el "Programa de conservación de delfines de río de Suramérica".

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Con la aprobación de las comunidades indígenas de los pueblos Ticuna, Yagua y Cocama solo falta la resolución por parte del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, y la solicitud del Presidente de la República para designar el complejo de humedales de Tarapoto como sitio Ramsar.

Para Fernando Trujillo, director científico de la Fundación Omacha, “Es muy importante la designación del complejo de humedales de Tarapoto como sitio Ramsar, porque se van a cumplir 30 años del trabajo de Omacha en la región. Mi trabajo comenzó con una aproximación muy romántica por la conservación de los delfines del Amazonas y me di cuenta que lo fundamental era el ecosistema. Los lagos de Tarapoto son muy especiales, son la “guardería” para los delfines porque generalmente ahí tienen a sus crías, y los juveniles y las madres los cuidan hasta que crecen y salen. También son vitales como sitio de reproducción de peces, al tiempo que son el sustento pesquero de las 22 comunidades indígenas que habitan la zona”.

En el año de 1995, Fernando comenzó a explorar figuras que pudieran conservar los lagos. “Unimos esfuerzos con la Universidad Nacional de Colombia, el Instituto Sinchi, Corpoamazonía y el Ministerio de Ambiente, y comenzamos esa búsqueda de figuras”. Para el año 2004, Corpoamazonia decidió comenzar la construcción de un plan de manejo para los humedales de Tarapoto y el río Loretoyacu, junto con la Universidad Nacional y la Fundación Omacha como la ONG que ya había desarrollado un trabajo continuo en Puerto Nariño. “En ese plan se priorizaron acciones, como la educación ambiental, acuerdos de pesca alrededor de los lagos, el turismo sostenible y la revegetalización de la zona. Todos estos proyectos los hemos venido implementando entre Omacha y otras organizaciones aliadas”, comenta Trujillo y agrega “Nuestro trabajo nos ha permitido ganarnos la confianza del resguardo indígena y de las comunidades”.

En el año 2012, el Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible retomó la idea de la designación y al siguiente año, la Secretaría Ramsar comisionó a la Fundación Omacha y asignó recursos para concretar la designación. “Junto con el Ministerio y la Secretaría de las Américas visitamos el resguardo para presentarles la idea. La propuesta tuvo una acogida positiva y el resguardo mostró su interés en vincularse” recuerda Trujillo. Con los fondos asignados por Ramsar, empezó el trabajo de socializar el proyecto en el área bajo el liderazgo de Omacha. En ese momento, se invitó a WWF Colombia a integrarse al trabajo como un socio estratégico, debido a su exitosa experiencia en la designación de la Estrella Fluvial del Inírida también como sitio Ramsar.

La Secretaría Ramsar también le asignó a la Fundación Omacha la elaboración de la ficha técnica del humedal de Tarapoto. Para la construcción de dicha ficha, se consolidó toda la información que hasta el momento existía y, junto con Corpoamazonia, se realizaron unas evaluaciones biológicas de Tarapoto. A su vez, este trabajo permitió que la corporación y Omacha, junto con el Minambiente, la Universidad Nacional de Colombia, el Instituto Amazónico de Investigaciones IMANI, WWF Colombia y Ramsar; publicaran el libro “Los humedales de Tarapoto. Aporte al conocimiento sobre su biodiversidad y uso”.

Posteriormente, WWF Colombia consiguió más recursos, provenientes de Alemania, y se llevaron a cabo dos evaluaciones biológicas más. Con los resultados de estas evaluaciones, se complementó la ficha técnica para que el Gobierno Nacional, a través del Minambiente, la envíe a la Secretaría Ramsar y de esta forma se continúe el proceso de designación.

En diciembre del año pasado, el Congreso indígena Wone aprobó la continuidad de designación de Tarapoto como sitio Ramsar. “Este proceso nos tomó casi tres años de socialización. La comunidad tenía el temor que la zona fuera declarada área protegida y que se les iba a prohibir pescar, cultivar, cazar, entre otras actividades. Sin embargo, les aclaramos que no es un área protegida estricta, sino que es un reconocimiento internacional sobre la importancia de los humedales.” enfatiza Trujillo y agrega “Con el Ministerio del Interior y con el de Ambiente, se llevó a cabo dicha consulta previa para que las comunidades indígenas avalaran la designación”.

Para Lilia Java, habitante y líder del Resguardo Indígena Ticuna, Cocama y Yagua de Puerto Nariño, “La designación de los lagos de Tarapoto como sitio Ramsar es una oportunidad que tenemos para fortalecer, proteger y conservar nuestros recursos naturales, culturales y sociales teniendo en cuenta que este proceso nos abre las puertas a la financiación de proyectos, los cuales se formularán de acuerdo a las necesidades de la comunidad y así tener otras alternativas de ingresos y  de la importancia del aprovechamiento de nuestros recursos de una manera responsable, ya que nuestros lagos, ríos, quebradas están siendo explotados por actividades como extracción de madera en las orillas, turismo, caza, perdida de la cultura, crecimiento de la población. Todos estos factores han hecho que nuestro entorno cambie. Sin embargo, con la designación tenemos la oportunidad de minimizar estos factores, y darnos la oportunidad de salvaguardar nuestro pueblo y ser visibles frente a las instituciones nacionales e internacionales para que nos apoyen.”

Los pasos a seguir en el corto plazo

Este proceso continúa con la generación de la resolución por parte del Minambiente, y que el Presidente de la República haga la solicitud a la Secretaría Ramsar para designar el complejo de humedales de Tarapoto como el séptimo sitio Ramsar en Colombia, y el primero netamente amazónico.

“A parte del proceso formal, tenemos el reto a corto plazo de unir a las organizaciones en la región para generar proyectos productivos y estimular actividades económicas sustentables para la zona. Además, que la comunidad vea que esto es una oportunidad para que sean visibles ante el Gobierno, el país e internacionalmente, y así recibir recursos para mejorar su nivel de vida”, dice Fernando Trujillo y finaliza “Tarapoto tiene varias ventajas en este momento; no hay grandes intereses económicos, no hay minería, ni hidrocarburos, ni una concesión maderera gigantesca, no hay carreteras que degraden el ecosistema. El reto es hacer un plan de manejo participativo y que la gente lo apropie. Por ejemplo, Corpoamazonia cree en este proceso y está pensando cómo implementar programas de manejo forestal. Tenemos que vincular a otras instituciones que están interesadas en participar, vincular a la Gobernación… Omacha ha sido la organización «corazón» del proceso y desde hace 30 años asumimos el reto de quedarnos y trabajar por la zona.”

Visiste aquí nuestra galería de imágenes Lagos de Tarapoto, Amazonas, Colombia

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La Convención entró en vigor en Colombia el 18 de octubre de 1998. Colombia tiene actualmente 6 sitios designados como Humedales de Importancia Internacional

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El biólogo Adrián Vásquez de la Fundación Omacha participa en la III Expedición Cientí­fica de Colombia a la Antártida "Almirante Padilla" Verano Austral 2016 - 2017, la cual tiene como objetivo materializar el interés de nuestro país en el Continente Blanco para preservar la Antártida como patrimonio de la humanidad.

El trabajo de Omacha se enmarca dentro de la línea de investigación biológica específicamente en la relación entre Suramérica y la Antártida, a través de especies migratorias de mamíferos marinos y la biodiversidad de los mismos. Durante los días de navegación, entre Cartagena y Chile, se han registrado ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), delfines hocico de botella (Tursiops truncatus), delfines listados (Stenella coeruleoalba), delfines de Peale (Lagenorhynchus australis), delfines oscuros (Lagenorhynchus obscurus), calderones negros de aletas cortas (Globicephala macrorhyncus) y de aletas largas (Globicephala melas), zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris) y cachalote (Physeter macrocephalus), además de aves, tortugas y peces como la especie Mola mola o pez luna.

En la Universidad de Playa Ancha, en Viña del Mar, la expedición participó en un simposio durante el cual se expuso sobre los proyectos que se están llevando a cabo, incluyendo el de mamíferos marinos, en el cual la Fundación Omacha trabaja en conjunto con Conservación Internacional Colombia, Fundación Malpelo, la Facultad de Ciencias de la Universidad de los Andes y la Fundación Yubarta.

Esta expedición está coordinada y dirigida por la Comisión Colombiana del Océano, la Dirección General Marítima y la Armada Nacional de Colombia, en el marco de la segunda fase del Programa Antártico Colombiano el cual pretende navegar con naves propias al continente blanco para realizar investigación científi­ca continua y signifi­cativa en el proceso de incorporación de Colombia como miembro consultivo en el Sistema del Tratado Antártico.

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El investigador Carlos Aya-Cuero, del Grupo de Investigación en Biodiversidad de Alta Montaña de la Universidad Distrital Francisco José de Caldas, publicó una nota de campo en donde describe registros del comportamiento de transporte de material vegetal para anidación del armadillo espuelón Dasypus kappleri en un bosque de galería de Puerto Gaitán, departamento del Meta, Colombia. 
 
Este trabajo se realizó en el marco del "Programa de conservación y manejo de los armadillos de los Llanos Orientales" de la alianza de ODL S.A., Cormacarena, Corporinoquia, la Fundación Omacha, el Bioparque Los Ocarros y Corpometa.
 
Descargue la nota aquí:

El pasado 15 de diciembre en el municipio de Puerto Nariño tuvo lugar la Consulta Previa, a través de un congreso extraordinario Wone, con la cual 22 comunidades de las etnias Ticuna, Cocama y Yagua manifestaron su acuerdo para continuar el proceso por el cual los Lagos de Tarapoto y complejos de humedales aledaños, optan para convertirse en el séptimo sitio Ramsar de Colombia.

Colombia tiene actualmente 6 sitios Ramsar, y este sería el primero en la Amazonía, pues la estrella Fluvial del Inírida está en una zona de transición con la Orinoquía. Este complejo de humedales hace parte de la cuenca del río Loretoyacu, tributario del Amazonas, y es una zona altamente biodiversa. En procesos de caracterización biológica adelantados por la Fundación Omacha y WWF, con el apoyo de las comunidades locales, se han reportado 56 especies de ranas, más de 300 especies de aves y al menos 46 especies de mamíferos. En los lagos habitan delfines rosados, manatíes, y el famoso pirarucú, que viene recuperando sus poblaciones gracias a los Acuerdos de Pesca implementados por las comunidades locales. Tarapoto es uno de los últimos relictos de caimán negro y hábitat para el jaguar.

La consulta previa contó con la presencia de funcionarios del Ministerio del Interior y del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible y liderada por el presidente del Resguardo Indígena de ATICOYA. Acompañaron el proceso funcionarios del Instituto SINCHI e integrantes de WWF Colombia y Fundación Omacha. Asistieron cerca de 300 personas de las 22 comunidades, en familia, con sus niños y abuelos.

Fue una jornada de un día en la cual se abordaron las oportunidades que trae la designación de un sitio Ramsar para las comunidades que habitan la zona y la manera correcta de gestionar y gobernar el territorio. Esta consulta es un paso más en el proceso de sumarse a la Convención Internacional que protege los humedales, ecosistemas estratégicos en tiempos de cambio climático y que garantizan la seguridad alimentaria y de subsistencia de los pueblos.

En este proceso, trabajan en conjunto el Minambiente, Corpoamazonia, el Instituto Sinchi, el resguardo TICOYA, WWF Colombia y Fundación Omacha.

Datos generales

Un sitio Ramsar es un reconocimiento internacional que incrementa la conservación y uso de la biodiversidad de una zona específica. Este reconocimiento aumenta las oportunidades de financiación a proyectos de conservación y uso. Además, tiene como objetivo ser un área de conservación y uso sostenible para el manejo entre los diferentes actores con acciones locales, regionales y nacionales que contribuyan al desarrollo sostenible.

Los usos permitidos son: la pesca, el comercio, ecoturismo y la agricultura. Los no permitidos son: la minería, las represas y los proyectos de hidrocarburos.

Sobre el Congreso Wone

El Congreso Wone es el espacio de autoridad legítimo y de máxima instancia indígena de toma de decisiones del Resguardo Ticoya, conformado por las autoridades indígenas, ancianos y cabildantes de las diferentes comunidades que conforman el resguardo.

Entre sus competencias están:
• Defensa y reconocimiento del territorio
• Consolidar la legislación propia y la Jurisdicción Especial Indígena
• Reconocer a los ancianos que conforman el Consejo Territorial de Justicia Indígena
• Orientar las políticas a seguir para cada una de las áreas del Plan de Vida
• Definir los planes, proyectos de trabajo para el resguardo y señalar los procedimientos de trabajo
• Propiciar la unidad indígena en la diferencia y el respeto de todas las etnias que conviven el resguardo